recyclaat

Wil jij aan de slag met recyclede kunststoffen?

Met deze 5 tip kies jij de juiste materialen en onderdelen om mee te starten.

Een aantal jaar gelden werkte ik voor een bedrijf waar ik met mijn R&D collega’s graag de stap wilden gaan zetten om recyclede kunststoffen toe te gaan passen. Na wat overtuigingskracht was het management akkoord dat we een onderzoek zouden doen naar de mogelijkheden voor de nieuw te ontwikkelen accessoires. Wat toen heel slim leek, beginnen bij accessoires, een eenvoudiger product, nieuw, met ontwerpvrijheid en kleinere oplages. Was achteraf gezien niet de beste keuze.

Want ondanks dat het om accessoires ging hadden we te maken met hoge mechanische eisen, waren het ook voor 95% zichtdelen. En golden er “food safe” eisen voor de minder belastbare onderdelen. Alle ingrediënten die het slagen van dit onderzoek een nog grotere uitdaging maakte.

“Als ik toen de kennis en inzichten van nu had, en mezelf onderstaande tips had kunnen geven, weet ik zeker dat de uitkomt anders was geweest. Want het succes begint bij een weloverwogen keuze met welke materialen onderdelen je begint.”

Tip 1. Inventariseer de kunststoffen die je gebruik

Begin met de inventarisatie van de kunststoffen die je gebruikt binnen jouw bedrijf. Dus maak een lijst van welke soorten kunststoffen (of materialen als je het nog breder wil bekijken) en hoeveelheden er in jouw product(en) gebruikt wordt. Maak hier ook een onderscheid in soorten kunststof, met en zonder vulstoffen als glasvezel of kalk enz.

Vanuit deze lijst bepaal je met de volgende aandachtspunten welke kunststoffen interessant zijn om mee te beginnen.

Tip 2. Kies voor de kunststoffen met groot volume

De kunststoffen met grootste volume leveren jou als bedrijf de meeste impact. Maar dat is niet de enige reden om hiervoor te kiezen. Want waar ik eigenlijk op doel, focus op kuststoffen die in het algemeen veel gebruikt worden, deze worden ook veel ingezameld en gerecycled. Zij hebben daarmee een goede beschikbaarheid.

Als bedrijf wil je constante aanvoer van materiaal garanderen, het is daarom strategische slim om je in eerste te focussen op groepen kunststof met deze goede beschikbaarheid.

Dit geldt ook als je de materialen uit eigen producten opnieuw wilt gebruiken. De uitdaging waar (kleine) bedrijven vaak tegen aanlopen is dat ze niet genoeg volume hebben om hun materiaal te recyclen. En zelf hun retourstromen moeten opslaan en soms jaren moeten wachten voor ze een eerste versie van recyclaat* kunnen maken. Ik ken bedrijven die om deze reden kiezen voor een samenwerken met hun concurrent, om zo de benodigde volumes te creëren. Want vaak is het materiaal dat jij veel gebruik in jouw sector ook het meest gebruikt.

* Recyclaat is een grondstof gemaakt van recyclede kunststof rest- en “afval”stromen.

Tip 3. Focus op niet zichtbare en donkere onderdelen

Transparante, hoogglans, food safe en toepassingen met hoge mechanische eisen is op dit moment nog lastig met recyclaat.

Voor food safe geldt dat de materialen uit een goed gecontroleerde kringloop van alleen foodpsave materiaalstromen moet komen. Denk hierbij aan als het petflessen inzamelsysteem. PET is dan ook een van de weinige materialen die in een recyclede food safe versie te verkrijgen is.

Het recyclaat dat een lichte kleur moet krijgen of hogere visuele eigenschappen nodig heeft, moet schoner en altijd lichter dan de gewenste eindkleur zijn. Dit maakt de beschikbaarheid minder en kostbaarder.

Dus je maakt het jezelf makkelijker om te starten met niet zichtbare of donkere onderdelen.

Ga je met zichtdelen aan de slag, kies dan voor een zijdeglas of matte finish. Het toepassen van een lichte oppervlaktestructuur is een trucje eventuele oneffenheden in het materiaal te camoufleren.

Ga je duurzaamheid als USP inzetten, dan kun je deze oneffenheden ook juist als uniek en herkenbaar in zetten.

Tip 4. Kies voor producten zonder strikte introductie datum

Voor veel bedrijven geld dat ze bij de ontwikkeling van nieuwe producten gebonden zijn aan een strikte introductie datum. De ervaring leert dat recylclaat door vervuiling nog wel eens wat anders kan reageren dan dat je gewend bent met virgin materiaal. Testen van matrijzen en onderdelen op de kritische eisen vraagt dan ook om extra aandacht.

En dat kan de introductie datum in het geding brengen en dus een extra projectrisico opleveren.

Bestaande producten hebben dit niet, dus in sommige gevallen kan het handig zijn om ervoor te kiezen om gedurende het leven cyclus onderdelen te vervangen door recyclaat.

Ook heb ik meegemaakt dat een bedrijf er voor koos, om na 3 jaar nadat de matrijskosten waren terugverdiend over te gaan naar recyclaat. Zij zaten in een situatie dat recyclaat duurder was dan virgin materiaal en een hoge druk op de kostprijs. Nadat de investering van de matrijzen waren terugverdiend was er ruimte binnen de kostprijs. En op deze manier werd voldoende draagvlak verkregen binnen het bedrijf om de overstap te maken.

Tip 5. Betrek vroegtijdig je leverancier en gebruik hun expertise

Als bedrijf weet jij aan welke eisen jouw product moet voldoen. De leverancier weet wat zijn materialen kunnen. Veel leveranciers bieden standaard blends aan van veel gebruikte materialen. Maar kunnen ook klant specifieke blends maken, die afgestemd zijn op jouw eisen. Ben je op zoek naar een leverancier dan kan het handig zijn om een Eucertplast gecertificeerde verwerker te kiezen. Deze bedrijven zijn gecertificeerd en staan garant voor betrouwbaarheid en een hoogstaand recyclingproces. Op hun site hebben ze meteen een overzicht met verwerkers en welke kunststof types ze aanbieden.

Ik hoop dat je naar het lezen van dit blog zelf aan de slag gaat met recyclaat. Als je nog vragen hebt neem dan vooral contact op.