Wil jij aan de slag met recyclede kunststoffen?

Met deze 5 tip kies jij de juiste materialen en onderdelen om mee te starten.

Een aantal jaar gelden werkte ik voor een bedrijf waar ik met mijn R&D collega’s graag de stap wilden gaan zetten om recyclede kunststoffen toe te gaan passen. Na wat overtuigingskracht was het management akkoord dat we een onderzoek zouden doen naar de mogelijkheden voor de nieuw te ontwikkelen accessoires. Wat toen heel slim leek, beginnen bij accessoires, een eenvoudiger product, nieuw, met ontwerpvrijheid en kleinere oplages. Was achteraf gezien niet de beste keuze.

Want ondanks dat het om accessoires ging hadden we te maken met hoge mechanische eisen, waren het ook voor 95% zichtdelen. En golden er “food safe” eisen voor de minder belastbare onderdelen. Alle ingrediënten die het slagen van dit onderzoek een nog grotere uitdaging maakte.

“Als ik toen de kennis en inzichten van nu had, en mezelf onderstaande tips had kunnen geven, weet ik zeker dat de uitkomt anders was geweest. Want het succes begint bij een weloverwogen keuze met welke materialen onderdelen je begint.”

Tip 1. Inventariseer de kunststoffen die je gebruik

Begin met de inventarisatie van de kunststoffen die je gebruikt binnen jouw bedrijf. Dus maak een lijst van welke soorten kunststoffen (of materialen als je het nog breder wil bekijken) en hoeveelheden er in jouw product(en) gebruikt wordt. Maak hier ook een onderscheid in soorten kunststof, met en zonder vulstoffen als glasvezel of kalk enz.

Vanuit deze lijst bepaal je met de volgende aandachtspunten welke kunststoffen interessant zijn om mee te beginnen.

Tip 2. Kies voor de kunststoffen met groot volume

De kunststoffen met grootste volume leveren jou als bedrijf de meeste impact. Maar dat is niet de enige reden om hiervoor te kiezen. Want waar ik eigenlijk op doel, focus op kuststoffen die in het algemeen veel gebruikt worden, deze worden ook veel ingezameld en gerecycled. Zij hebben daarmee een goede beschikbaarheid.

Als bedrijf wil je constante aanvoer van materiaal garanderen, het is daarom strategische slim om je in eerste te focussen op groepen kunststof met deze goede beschikbaarheid.

Dit geldt ook als je de materialen uit eigen producten opnieuw wilt gebruiken. De uitdaging waar (kleine) bedrijven vaak tegen aanlopen is dat ze niet genoeg volume hebben om hun materiaal te recyclen. En zelf hun retourstromen moeten opslaan en soms jaren moeten wachten voor ze een eerste versie van recyclaat* kunnen maken. Ik ken bedrijven die om deze reden kiezen voor een samenwerken met hun concurrent, om zo de benodigde volumes te creëren. Want vaak is het materiaal dat jij veel gebruik in jouw sector ook het meest gebruikt.

* Recyclaat is een grondstof gemaakt van recyclede kunststof rest- en “afval”stromen.

Tip 3. Focus op niet zichtbare en donkere onderdelen

Transparante, hoogglans, food safe en toepassingen met hoge mechanische eisen is op dit moment nog lastig met recyclaat.

Voor food safe geldt dat de materialen uit een goed gecontroleerde kringloop van alleen foodpsave materiaalstromen moet komen. Denk hierbij aan als het petflessen inzamelsysteem. PET is dan ook een van de weinige materialen die in een recyclede food safe versie te verkrijgen is.

Het recyclaat dat een lichte kleur moet krijgen of hogere visuele eigenschappen nodig heeft, moet schoner en altijd lichter dan de gewenste eindkleur zijn. Dit maakt de beschikbaarheid minder en kostbaarder.

Dus je maakt het jezelf makkelijker om te starten met niet zichtbare of donkere onderdelen.

Ga je met zichtdelen aan de slag, kies dan voor een zijdeglas of matte finish. Het toepassen van een lichte oppervlaktestructuur is een trucje eventuele oneffenheden in het materiaal te camoufleren.

Ga je duurzaamheid als USP inzetten, dan kun je deze oneffenheden ook juist als uniek en herkenbaar in zetten.

Tip 4. Kies voor producten zonder strikte introductie datum

Voor veel bedrijven geld dat ze bij de ontwikkeling van nieuwe producten gebonden zijn aan een strikte introductie datum. De ervaring leert dat recylclaat door vervuiling nog wel eens wat anders kan reageren dan dat je gewend bent met virgin materiaal. Testen van matrijzen en onderdelen op de kritische eisen vraagt dan ook om extra aandacht.

En dat kan de introductie datum in het geding brengen en dus een extra projectrisico opleveren.

Bestaande producten hebben dit niet, dus in sommige gevallen kan het handig zijn om ervoor te kiezen om gedurende het leven cyclus onderdelen te vervangen door recyclaat.

Ook heb ik meegemaakt dat een bedrijf er voor koos, om na 3 jaar nadat de matrijskosten waren terugverdiend over te gaan naar recyclaat. Zij zaten in een situatie dat recyclaat duurder was dan virgin materiaal en een hoge druk op de kostprijs. Nadat de investering van de matrijzen waren terugverdiend was er ruimte binnen de kostprijs. En op deze manier werd voldoende draagvlak verkregen binnen het bedrijf om de overstap te maken.

Tip 5. Betrek vroegtijdig je leverancier en gebruik hun expertise

Als bedrijf weet jij aan welke eisen jouw product moet voldoen. De leverancier weet wat zijn materialen kunnen. Veel leveranciers bieden standaard blends aan van veel gebruikte materialen. Maar kunnen ook klant specifieke blends maken, die afgestemd zijn op jouw eisen. Ben je op zoek naar een leverancier dan kan het handig zijn om een Eucertplast gecertificeerde verwerker te kiezen. Deze bedrijven zijn gecertificeerd en staan garant voor betrouwbaarheid en een hoogstaand recyclingproces. Op hun site hebben ze meteen een overzicht met verwerkers en welke kunststof types ze aanbieden.

Ik hoop dat je naar het lezen van dit blog zelf aan de slag gaat met recyclaat. Als je nog vragen hebt neem dan vooral contact op.


Zou jij je product willen laten repareren?

Als product ontwerper is het eerste wat ik doe als iets stuk gaat het product open maken en bekijken of ik deze zelf kan repareren. Zo werkte afgelopen week het scrollwieltje van mijn 1,5 jaar oude Trust GTX 140 muis niet meer, aanschaf prijs 45 euro, dus niet de goedkoopste. Na het verwijderen van ‘glij-stickers’ was ik blij verrast dat ik de muis kon openschroeven, wat tegenwoordig niet meer zo vanzelfsprekend is met de introductie van de klikvinger constructies die lastig los te halen zijn.

Zelf had ik nog de hoop dat de overbrenging of het veertje los gegaan was maar niets was minder waar. Het plastic pinnetje van 1,6 mm doorsnede, waarlangs het wieltje draait, was afgebroken.

Op dat moment denk ik bij mezelf: "waarom is het overbrengingspinnetje van het wieltje wat ik het meest gebruik, scrollen en zijdelings klikken, zo fragiel ontworpen". Als ik naar de constructie kijk had dit makkelijk het dubbele zo’n 3.5 mm kunnen zijn.

Ontwerpen voor onderhoud en reparatie!

Ik naar de trust website, zou ik het wieltje kunnen nabestellen? Het kopje spare part gaf nog even hoop maar helaas, voor mijn muis was niets beschikbaar.

Hoe mooi zou het zijn als er wel reserve onderdelen beschikbaar zijn? Dat wij al onze producten zouden kunnen (laten) repareren? Zou jij dit doen?

Ik wel, ik zou heel blij zijn dat ik mijn 1,5 jaar oude muis niet zou hoeven af te danken, wetende dat deze voor het grootste deel in de verbrandingsoven terecht komt. PS: zelf ga ik toch nog even kijken of ik het wieltje kan 3D printen, maar die optie heeft natuurlijk niet iedereen.

In de circulaire economie houden wij hier rekening mee, willen we producten en materialen zo lang mogelijk gebruiken. Een van de ontwerp strategieën is “ontwerpen voor gemak van onderhoud en reparatie”

De ontwerp strategie die naar mijn mening vanzelfsprekend moet worden bij elk product dat nieuw ontworpen wordt.


Let’s Go Circular, mijn nieuwe uitdaging!

Jeuhh en wow, ik ben deze maand mijn eigen bedrijf Let’s Go Circular gestart, een spannende nieuw stap in mijn leven en carrière.

Met Let’s Go Circular ga ik me inzetten om bedrijven te helpen, producten te ontwikkelen die goed zijn, zonder uitputting en vervuiling, voor de leefomgeving. Net als mijn ouders toen ze 40 jaar geleden, hun tijd vooruit, starten met hun biologisch dynamische boerderij. Omdat ze wilden boeren zonder vervuiling en uitputting van de leefomgeving. Deze waarden zijn me dan ook met de paplepel ingegoten.

In de afgelopen 10 jaren waarin ik als productontwikkelaar hebt gewerkt, heb ik ervaren dat duurzaamheid leeft en bedrijven hier graag wat mee willen doen. Maar ook dat ambities en doelstellingen, om verschillende redenen, niet altijd van de grond komen. Veel aanpassingen dienen vaak alleen (nog) maar ter ondersteuning van het marketingverhaal, achter de schermen gaat het er vaak minder duurzaam aan toe.

Ik wil bedrijven begeleiden hun duurzame doelstellingen te realiseren en impact te hebben door gebruik te maken van ideeën en bedrijfsmodellen uit de circulaire economie. Wat inhoud dat materialen circulair worden gebruikt, net als in de natuur is afval "voedsel" voor de volgende processen. Afvalstromen worden voorkomen door langer- en hergebruik van producten, recycling van materialen, energiebesparing en hernieuwbare bronnen. Met als doel waarde creatie voor zowel milieu als economie.

Naast dat ik in deze startfase nog druk bezig ben met mijn ideeën en ambities verder uit te werken, workshops inhoud te geven, een huisstijl en website maken etc.,wil ik ook aan de slag. Niet alleen dromen maar ook doen!
Dus kan ik jouw bedrijf komen ondersteunen met een circulair en duurzaam (her)ontwerp van jouw product?

Of wil je meer weten over de mogelijkheden van de circulaire economie? Laat je dan eens inspireren met een korte presentatie, waarin ik laat zien hoe de circulaire economie en circulair ontwerp voor bedrijven een toegevoegde waarde kan opleveren.

Ben jij of ken jij iemand die geïnteresseerd is? Bel of stuur een berichtje, dan spreken we eens af om jouw wensen verder te bespreken en uit te laten komen :-)

Tel: +31 (0)643990985 / Mail: jorien@letsgocricular.nl

Ik hoor graag van je,
Jorien

PS: Bekijk ook eens onderstaand filmpje. Heroverwegen en vooruitgaan: de circulaire economie

https://youtu.be/2_orGl_s7UY


Rethink van je visitekaartje, toegevoegde waarde ++

Je eigen bedrijf, identiteit, website, logo en ja dan de vraag een visitekaartje? Je gebruikt tegenwoordig toch gewoon je smartphone en LinkedIn om contactgegevens uit te wisselen? Waarom iets produceren wat overbodig is, zonde van grondstoffen en zo niet duurzaam!

Maar toch heb ik de afgelopen maanden op netwerkevents en beurzen nog vele kaartjes in ontvangst mogen nemen. Zijn deze mensen gewoon oudbollig of voegt het wat anders toe? Elke keer uitleggen, nee ik heb geen kaartje, omdat ik het zonde van grondstoffen vind, is een goed statement. Maar geeft ook negatief signaal af, en wel dat de ander niet goed bezig is. Dat is feitelijk ook zo, maar inspireren werkt beter dan met het vingertje wijzen. Een positief v.s. negatief gevoel, hoe wil ik dat mensen de ontmoeting met mij onthouden?

De persoonlijke touch en identiteit

"Met een goed visitekaartje wissel je niet alleen gegevens uit. Het bied je een mogelijkheid om op een persoonlijke manier te connecten. En die persoonlijke touch is juist waarom een goed visitekaartje voorlopig niet vervangen wordt door een digitale netwerktool. Het is de menselijke factor die het visitekaartje in leven houdt.
Als je het goed doet, maak je van je visitekaartje meer dan een papiertje dat in de prullenbak belandt, een verlengstuk van je identiteit."
Dit las ik laatst in een blog en dat heeft mij aan het denken gezet. De toegevoegde waarde is dus wel degelijk aanwezig, persoonlijk contact en een moment om mijn identiteit te laten zien. Maar hoe maak ik van het visitekaartje meer dan het papiertje wat in de prullenbak beland?

Let's grow together!

Zo kwam ik uit bij Growpaper, een uniek papier, gerecycled, volledig biologisch afbreekbaar en bedrukt met natuurlijke inkt. En het mooiste van alles, ze hebben zaden toegevoegd, zodat je het kaartje na gebruik in een potje of tuin kan planten. Het geeft mijn visitekaartje naast een unieke look ook een 2e leven als mooie bloemen. Waar naast de ontvanger ook de bijen en vlinders van kunnen genieten.
Een klein voorbeeld van de circulaire ontwerpstrategie rethinkt, herontwerpen van linair product op een circulaire manier. Het visitekaartje wordt nu meer dan alleen het delen van contactgegevens, en het maken van persoonlijk contact, het worden bloemen voor bijen en vlinders, en de bloemen worden compost die in de aarde komt. Ik zou zeggen van " twijfelachtige" waarde naar toegevoegde waarde ++


Je kinderwagen leasen, zou je dat willen?

Afgelopen vrijdag deelgenomen aan een leuke training van Circo, de Circular Design Class Consumer Goods. Hierin heb ik gekeken naar het waardeverlies in de kinderwagen keten, van grondstof tot einde gebruik. Door het toepassen van circulaire designstrategieën en businessmodellen ben ik op zoek gegaan naar kansen om het waarde verlies om te zetten in waarde creatie. En hiermee de eerste stappen te zetten naar een circulaire kinderwagen.

Ik ben overtuigd dat we in de toekomst onze kinderwagen gaan leasen, net als we nu doen met onze auto en (swap) fiets. Geen wiegje dat je na 6 maanden thuis moet opbergen, deze lever je dan gewoon weer in, zodat iemand anders deze kan gebruiken. Efficiënt omgaan met je producten en dus grondstoffen. Krijg je een 2e kind wissel je wagen om voor een duo wagen of als je 1e al wat ouder is, neem je een meerijd plankje voor achter je kinderwagen.

Om dit haalbaar te maken moeten er nog stappen gezet worden. Een kinderwagen moet (nog) beter repareerbaar worden. Er moeten een service netwerk per regio komen, voor onderhoud en reparatie (want dat is onvermijdelijk bij langer en intensiever gebruik van een product)

Bedankt Stella en Tom voor deze mooie training. #circo #circulardesign